Melanotan, som har två olika varianter, Melanotan I och Melanotan II, och liknande solbränna injektionspreparat fungerar genom att öka nivåerna av ett pigment i huden som kallas melanin. Melanin utgör en viktig del av kroppens naturliga reaktion på den starka solen, och när nivåerna av detta pigment ökar resulterar det i att huden blir mörkare i färgen, vilket också kallas solbränna. De två olika formerna av Melanotan (och andra solbrännainjektioner) späds ut med sterilt vatten innan de injiceras.

melanotan

Melanotan är i princip en syntetisk version av hormonet melanocortin. Detta hormon, som utsöndras av hypofysen som ligger i hjärnans bas, hjälper till att reglera kroppens tillväxt och utveckling och är en viktig faktor för att upprätthålla dina energinivåer1. Melanocortin hjälper till att stimulera och påskynda kroppens produktion av det pigment som gör huden mörkare, melanin. Detta pigment absorberar ultraviolett strålning från solen och gör därför huden mörkare. När Melanotan administreras med hjälp av injektioner under en viss tid (normalt under några veckor enligt Melanotan-distributörernas förslag) kommer produkten att halvpermanent göra huden mörkare, som om du solade dig i solen.

Melanotan har också använts vid behandling av erektil dysfunktion, varför en av biverkningarna är spontan erektion, men vi kommer att komma till det senare.

Genom att främja högre nivåer av melanin i huden kan Melanotan 2 lindra några av de symptom som är förknippade med de ovan nämnda tillstånden och göra det möjligt för dem som lider av dem att leva ett mer normalt och hälsosamt liv.

På grund av produktens medicinska användningsområden följde medias uppmärksamhet och allmänheten fick snabbt upp ögonen för de möjliga fördelarna med läkemedlet för estetiska ändamål. Melanotan som en naturlig form av fotoskydd, vilket innebär att det hjälper till att förhindra skador från solen, lyftes också fram som ett sätt att bli brun utan risk för hudcancer. Detta tänkande ledde till att produkten marknadsfördes och användes som ett livsstilsläkemedel. De flesta leverantörer av bruninjektioner rekommenderar dock en viss grad av sol- eller UV-exponering som en del av bruningsprocessen, och därför spenderar ett antal Melanotananvändare också minst en timme i veckan i solen eller på solarier för att påskynda processerna och göra sin solbränna ännu mörkare.

– Fotoprotektion är en biokemisk process som hjälper organismer att återhämta sig från solskador och hjälper dem att hantera de molekylära skador som de har utsatts för genom att exponeras för solljus.

Det finns en viss logik bakom denna internationella trend i idén om att uppnå utseendet och attraktionskraften hos brun hud (genom ökningen av melanin) med mycket liten exponering (och ofta ingen exponering) för solen. Man tror att när man har mer melanin i kroppen har man ett bättre skydd mot solen och dess UV-strålning och i sin tur en friskare hy. Det hävdas att dessa produkter därför skulle kunna skydda ett antal personer från solskador och minska deras risk för melanom. Melanom är en typ av hudcancer som uppstår när melaninbildande celler går samman, vilket ofta visar sig i en förändring eller tillväxt av ett befintligt födelsemärke.

Läkarkåren har dock uttryckt oro över det antal patienter som får nya melanomförändringar som tycks sammanfalla med användningen av Melanotan och solningsinjektioner. Huruvida det finns ett direkt orsakssamband är fortfarande oklart eftersom majoriteten av dessa patienter också tillbringar tid i direkt solljus eller i solarier. Ytterligare uppgifter och studier behövs för att fastställa ett direkt orsakssamband mellan användningen av Melanotan 2 och utvecklingen av melanom.

Vad är skillnaden mellan de olika typerna av Melanotan?

Melanotan I betraktas ofta som det bättre alternativet till Melanotan 2 eftersom biverkningarna är mycket färre och mindre allvarliga än de som förknippas med Melanotan II. Melanotan 2 är mycket intensivare, men denna form av läkemedlet ger ofta bättre resultat när det gäller solbrännans täthet.

Vilka är de olika administreringsformerna för Melanotan och andra solbrännare?

Melanotan och många av de konkurrerande produkter som har följt efter finns framträdande i injicerbara former där användaren måste injicera lösningen i ett fettlager (vanligtvis intill naveln) med en specifik dosering under en viss tidsperiod.

Melanotan finns också i form av en nässpray för dem som inte gör nålar. Vissa företag har också utvecklat ett mikronålsplåster som man sätter på armen under några timmar. De två alternativen till injektionspiller är inte alltid lika effektiva och garanterar inte samma resultat.

brun utan sol

Är det säkert för mig att använda Melanotan?

Det pågår för närvarande kliniska prövningar om effektiviteten och säkerheten vid användning av Melanotan. När produkten först utvecklades 2008 godkände Europeiska läkemedelsmyndigheten dess användning för behandling av specifika hudsjukdomar på recept och den var endast avsedd att användas av personer som lider av dessa tillstånd.

Med detta i åtanke har användningen av läkemedlet bland dem som har dessa hudåkommor inte undersökts vidare och det finns inga publicerade kliniska prövningar som genomförts ännu. Detta innebär att läkemedlets långsiktiga säkerhet och effekt, när det används av den allmänna befolkningen, ännu inte är känd.

Detsamma gäller användningen av Melanotan vid behandling av erektil dysfunktion (ED) – det kan möjligen vara säkert när det används under medicinsk övervakning, men återigen finns otillräckliga uppgifter.

Ett antal länder ifrågasätter lagligheten i den receptfria distributionen och den personliga användningen av Melanotan som för närvarande sker över hela världen. Det pågår för närvarande flera häftiga debatter om huruvida allmänhetens användning av detta läkemedel bör klassificeras som olaglig (vilket den för närvarande är i många länder) och vara straffbar enligt lag.

För närvarande är läkemedlet oreglerat, och därför varnar ett antal behandlare för att använda det och skriver inte ut det för livsstilsrelaterade och estetiska ändamål. Hittills har det inte gjorts några befolkningsbaserade studier, men off-label-användningen av produkten ökar drastiskt.

Ett stort antal användare av Melanotan 2 skaffar sig läkemedlet (ofta genom att helt enkelt beställa det på nätet) för att bibehålla en solbränna året runt för att passa in i det västerländska samhällets nuvarande skönhetsideal. Användarna betalar en rejäl avgift för några få injektioner och det uppstår oro för riskerna med oreglerad användning av nålar och dess säkerhet bland otränade och oerfarna användare.

Som svar på frågan om Melanotans säkerhet finns det helt enkelt inte tillräckligt med information om receptfri användning av läkemedlet och därför kan man inte gissa sig till riskernas fulla omfattning, men det räcker med att tänka på biverkningarna för att inse att det finns en viss grad av risk.